专利和实用新型

在发明的技术方面具有新颖性、创造性和工商业应用性时,专利和实用新型对其予以保护。

定义和区别

专利和实用新型保护一项发明的各种技术方面,他们的申报手续繁简不同,但均可获得要求停止任何未经授权使用发明行为的权利。未经授权使用发明,专利和实用新型所有者均有妨害防止请求权和要求损害赔偿权。

专利与实用新型之间最重要的区别,是其申请程序及其最长有效期。在德国,专利局审查专利申请的可专利性,专利权的最长有效期为20年。相反,实用新型的最长有效期为10年,并且无需审查其受保护资格就可以登记,其可保护性仅在法院诉讼侵权或德国专利商标局的撤销程序中予以评估。针对方法或工艺方面的发明(例如制造方法)可以申请专利保护,但不可以申请实用新型保护。

专利或实用新型申请

专利和实用新型旨在保护技术开发提供的竞争优势,而技术开发通常涉及大量成本。因此,发明人与其专利律师之间的紧密合作,对于精确识别技术开发的核心方面而言是十分重要的。

技术开发和作为开发基础的现有技术方面的分析,通常会让技术开发的许多方面获得可专利性。具有专业知识的发明人和拥有技术和法律知识的专利律师的合作--最好是二者直接对话--能够确保最佳的结果。

我们当然还会为客户提供包括成本和效益方面的详细咨询,考量哪种保护类型最适合客户(例如专利或者实用新型),或者应当在那些国家或地区申请保护权。

在整个专利申请审查程序中,我们会随时向客户提供建议和支持。因此我们自然会认真分析专利局的审查报告并就如何答辩提供专业的方案。在此过程中,我们会密切关注客户技术开发项目在各个不同阶段的进展情况,以便及时调整申报策略。

本所的目标是为我们的客户提供尽可能强大的保护权,以确保他们的竞争优势。

 

 

德国专利

德国专利仅在德意志联邦共和国境内有效。

在向德国专利商标局(GPTO)提交专利申请之后,专利局启动现有技术检索并审查申请对于现有技术而言是否具有新颖性、创造性、工商业应用性以及在形式上是否符合要求。

如果审查结论认为发明满足《德国专利法》的要求,德国专利商标局则决定授予专利权。

自申请日起计算,德国专利的最长保护期为20年,涉及人用药品该期限最多可以延长五年半,兽用药品该期限最多可以延长五年(参见《补充保护证书》)。

专利的作用在于: 仅允许专利所有者在法律有效范围内使用其专利发明。未经专利所有者授权,禁止任何第三方制造、提供、传播、使用或实施该专利,以及为上述目的而进口、拥有、使用或提供使用该专利。在德国未经授权使用发明,专利所有者有权法律诉讼要求停止侵权请求权和要求损害赔偿权(参见“专利和实用新型侵权程序”)。

德国实用新型

德国实用新型是一种技术产权,以类似专利的方式为技术开发提供保护。

实用新型原拟作为“小专利”为复杂性和综合性较低的发明提供有成本效益的保护,事实已经证明其在知识产权实践中是十分有价值的,并且与专利相比,在保护创新和保护客户竞争性利益方面提供了某些优势,同时依据具体情况可以作为专利的补充或替代进行申请。但实用新型的保护期限最长仅有10年。

实用新型保护延及标的、机械、装置和系统、技术安排(例如,电子电路)、化学物质以及具有新医学指征的物质应用,但是不保护任何方法。

实用新型的登记快捷并具有成本效益,因为其无需实质性(即新颖性、创造性和工商业应用性)审查便可登记,并且通常在两至三个月之内便可登记在德国专利商标局之实用新型登记簿之中。实用新型登记的作用在于仅允许所有者自己使用实用新型标的。未经所有者授权,禁止第三方制造、提供、传播、使用或为上述目的而进口或拥有实用新型产品。在德国一旦发生未经授权的侵权行为,实用新型所有者有权针对妨害防止请求权和要求损害赔偿权进行法律诉讼(参见“专利和实用新型侵权程序”)。

在德国专利商标局的撤销程序中或法院的实用新型侵权程序中,仅在对方提出申请的情况下,才审查满足可保护性要求的情况。

只要德国专利商标局未审查实用新型的可保护性,第三方便难以在未进行大量检索和分析工作的情况下估计实用新型的有效范围。这对于实用新型所有者而言,是一种重要的竞争优势。

德国专利商标局对德国专利申请的审查可能耗时不菲。在此期间,申请人无权针对妨害防止请求权进行诉讼。但是,申请人可以从德国专利申请、欧洲或国际专利申请中分支出实用新型,并要求第一次专利申请的优先权。通过这种方式(有可能的情况下还可以进行权利的修改),可在短时间内获得实用新型的保护。

专利和实用新型比较

专利和实用新型均是技术产权。他们保护技术开发中具有新颖性、创造性和工商业应用性的各个方面。

根据一项已授权专利和一项已登记实用新型,所有者均可要求侵权行为人停止侵权并给予损失赔偿。

但是,德国专利与德国实用新型之间仍然存在较大的差异:

虽然德国专利商标局对专利的可专利性(新颖性,创造性,工商业应用性)进行实质性审查,但是德国专利商标局对实用新型的可保护型不进行任何审查便予以登记。实用新型的可保护性,仅在侵权或撤销程序中才予以评估。

与专利相比,实用新型的最长期限为自申请日期起10年,而专利的最长期限为自申请日期起20年。 

如果在申请日期之前向公众提供了发明,则该公开情况不利于取得专利, 但这却并不防碍获得实用新型,只要在向公众公布实用新型后六个月(新颖宽限期)内提出实用新型申请即可。

申请人应该注意——与专利相反——实用新型不保护方法或工艺。然而关于医学指征的权利要求可以通过实用新型予以保护。

欧洲专利

发明如果取得欧洲专利,则通过单一程序便可在39个国家内得到保护。这相对于必须在各个国家专利局单独申请的国家专利而言,是一种优势。

欧洲专利局(EPO)在集中审查和授权程序中,决定发明是否具有可专利性。如果所提交的申请满足《欧洲专利公约》的要求(即,特别是关于新颖性、创造性和工业应用性的要求),便授予欧洲专利。

在欧洲专利集中授权之后,专利必须在寻求专利保护的缔约国内进行“验证”。在上述流程中,必须向各个指定缔约国专利局提交相应请求以及——如必要——译本或部分译本。

为了本所客户的利益,本所提供具有成效效益且可靠的验证系统。欧洲专利的国家部分,提供与国家专利相同的保护。

国际申请

向世界知识产权组织(WIPO)提交的国际申请,在世界上几乎每个国家均提供集中的专利保护。
 

申请人必须牢记,不同国家的申请要求存在极大差异,并且大多数国家要求以本国语言提交申请。在可能难以估计发明价值的时点,所有上述要求均意味着高成本。国际专利申请缓解了上述不利条件。

国际申请向一个受理局(例如,欧洲专利局)集中提交,无需在该阶段决定在哪些国家寻求保护,也无需提交译本。就指定国家和满足国家专利局规定的要求而言,自申请的优先日起,可以推迟30个月,在一些国家该期限甚至为31个月。

因此,可以获得更多的时间,供申请人决定是否以及在哪些国家为发明寻求保护。此外,进行国际现有技术检索,用作随后新颖性和创造性审查的依据。国际检索的结果,使得可以在申请仍处于国际阶段期间,甚至在应当缴纳国家化成本之前,评估国家专利(未来)授权的机会。

外国专利

本所几乎与世界上所有国家的经验丰富的专利律所和律师都有良好密切的合作关系,因此我们也可以帮助客户在国外快速有效并经济的申请并执行知识产权保护。
 

本所的外国同事全面并深入的熟悉其国家法律、指南和实践。我们的全球合作网络已经积累了数十年的经验,它帮助我们为客户可靠经济的处理特大型知识产权组合,特别是有效的平衡协调在不同国家同时申请的知识产权保护。

补充保护证书(SPC)

在满足某些条件时,植物保护产品的专利期限,或者人类或动物医疗产品的专利期限,可以延长最多5.5年。
 

 

自申请日期起,专利期限最长为20年。但是,由于法律在人类和动物医疗产品以及植物保护产品方面要求的批准程序耗时漫长,专利的部分期限因此丧失。这意味着,专利所有者无法完全地利用专利。在此等情况下,立法者以补充保护证书的形式,规定了补偿。《补充保护证书》在专利的20年期限之外,将期限最多延长5年。按照提交申请与医疗产品或植物保护产品发行之间的时期,计算《补充保护证书》的期限延长情况。在欧盟,该时期通常是5年。如果已经进行认可的儿科医疗产品研究,则《补充保护证书》可以额外延长最多六个月(儿科延期)。

在几乎每个欧洲国家、美国、日本和许多其他国家,均可申请补充保护证书。但是,在每个国家,期限延长要求均存在显著差异。

本所引为自豪的是,在德国,本所是在提交和维持补充保护证书方面具有丰富经验的少数律师事务所之一。